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聯合國警告:全球沙子不夠用!制作裝疫苗的玻璃瓶竟缺少原料

聯合國環境規劃署(UNEP)近日發出警告,世界正面臨日益嚴重的沙子短缺問題,可能會扼殺從智能手機、辦公樓到數十億個用于裝新冠疫苗的玻璃瓶等各種產品的生產。據悉,繼水之后,沙子是世界上消耗量最大的原材料,用于制造玻璃、混凝土、瀝青甚至硅微芯片。

  據報道,UNEP的氣候科學家、日內瓦全球資源信息數據庫(GRID)主任Pascal Peduzzi在最近由智庫Chatham House主持的網絡研討會上發出警告,我們從來沒有想過會用完沙子,但沙子短缺的問題在一些地方已經開始了。

  在過去的十年中,沙子,礫石和碎石一直存在短缺,這是由不斷增長的建筑開發和對智能手機和其他使用屏幕的個人技術的需求所推動的。

  根據UNEP的數據,僅建筑行業每年就使用約400億至500億噸沙子。這比20年前增加了300%,地球上的每條河流都需要兩年的時間來填補空缺。

  根據GRID的全球沙子觀測計劃,由于城市化、人口增長和基礎設施發展趨勢,需求量仍在增長,這一趨勢預計將持續下去。

  據悉,雖然沙漠占了地球三分之一的面積,但沙漠沙子過于光滑圓潤,不適合用于建筑。開采沙子的工作集中在更脆弱的環境,如河流、海岸線和海底,這對當地的生態系統產生了嚴重的影響。

  據報道,由于沙子是玻璃的主要成分,所以至少在2015年全球也出現了玻璃短缺的現象,房地產開發商有時要等幾個月才能在裸露的摩天大樓上安裝窗戶。

  由于將新冠疫苗送往全球各地需要數十億個小瓶和注射器,玻璃的缺乏尤其令人擔憂。醫用玻璃行業在2020年剛剛開始趕上需求,但新冠疫情的大流行和隨后的疫苗推廣使情況大大倒退。

  意大利藥瓶制造商Stevanato集團表示,未來兩年全球藥瓶需求量將增加20億支之多。

  GRID呼吁政府和企業及時解決沙子短缺的問題,如建立全球標準和可行的替代品,同時為保護脆弱的棲息地做更多工作。

  據悉,研究人員已經開始研究沙子的替代品,包括火山灰、農業廢棄物和粉煤灰(煤炭燃燒的副產品)。


    
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